Alles Hörbücher – Laudatio auf Ralph Dutli, der den Deutschen Sprachpreis der Henning-Kaufmann-Stiftung erhalten hat

„Wenn ihr nach meinem Tod meine Biografie schreiben wollt, so ist nichts leichter als das. Sie hat nur zwei Daten – Geburt und Todestag. Alle Tage dazwischen gehören mir“, heißt es einmal bei Alberto Caiero, d.i. Fernando Pessoa, in Der Hüter der Herden.

Der Satz könnte auch von Ralph Dutli stammen – in der Lakonie und Entschiedenheit des Tons, aber auch weil der Autor so wenig Wert legt auf die öffentliche Ausstaffierung seiner Person. Er ist nicht nur bei Pessoa, sondern auch und vor allem bei Ossip Mandelstam in die Schule gegangen, der das Genre der Biografie an sein Ende gekommen sah. Dutli zitiert Mandelstam mit der Aussage: „Ich will nicht von mir selber sprechen, sondern dem Zeitalter nachspüren, dem Heranwachsen und Rauschen der Zeit. … Der besitzlose Intellektuelle braucht keine Erinnerungen, es soll ihm genügen, von den Büchern zu erzählen, die er gelesen hat – und fertig ist seine Biografie.“ Eine psychologische Motivierung des Lebens sei angesichts der realen Kräfte der Zeit belanglos geworden.

Und doch ist Dutli Autor der großen Mandelstam-Biografie Meine Zeit, mein Tier (2003). Wie passt das zusammen? Es geht, weil sein Buch die Anmaßung vermeidet, die Rätsel eines Lebens knacken zu wollen. Seine Herangehensweise ist nicht-voyeuristisch, sondern taktvoll, etwa bei der Schilderung des Martyriums, das Mandelstam durchgemacht hat oder bei der Beobachtung der erotischen Anziehungskraft zwischen Mandelstam und Marina Zwetajewa. Dutli schildert ein Lebenswerk, in dem das Werk Vorrang genießt. Er gibt eine Werkbiografie samt Selbstzeugnissen, die so fesselnd geschrieben ist, dass man mit Schrecken das Ende des Lebens von Mandelstam herannahen sieht, aber auch mit Kümmernis das Ende des gehaltvollen Buches.

Wer sich anschickt, eine Laudatio auf Dutli zu halten, sollte seine Absage an den Biographismus in Rechnung stellen. Wenige Angaben über seine Person sollen daher genügen: Sein Geburtstag war der 25. September 1954. Ralph Dutli lebt seit vielen Jahren aus voller Überzeugung in Heidelberg. Er nennt sich „zufällig Schweizer, halber Italiener, angeheirateter Franzose, der vor allem russische Gedichte ins Deutsche übertragen hat, Exilant mit multiplem Poesie-Pass, und ohne zu zögern – Europäer“.

Sein Werk umfasst mehr als 40 Bücher und 600 Beiträge in Büchern, Zeitschriften und Zeitungen, die verschiedenen Ausgaben und Übersetzungen seiner Publikationen nicht einmal mitgezählt. Da ist es schon folgerichtig, dass die Henning-Kaufmann-Stiftung für diese Aufgabe einen Bibliothekar aufbietet. Die Spannweite seines Werks ist ungewöhnlich groß. Vertreten sind die Gattungen Lyrik, Essay, Wissenschaft, Roman, Übersetzung, Rezitation – Andreas Platthaus hat ihn in der Frankfurter Allgemeinen Zeitung einmal den „vielseitigsten Schriftsteller der deutschen Sprache“ genannt. Die Frage stellt sich, wodurch sein Werk unverwechselbar wird.

Die Antwort ist simpel und komplex zugleich: Der Kern seines Werks ist Philo-Logie, Liebe zur Sprache. Aus ihr folgt alles andere. Die Liebe zur Sprache bewegt die Sonne und die anderen Sterne.

Schlechte Übersetzungen, sagt Walter Benjamin in die „Aufgabe des Übersetzers“, könne man daran erkennen, dass sie nichts vermitteln außer der Mitteilung. Sie gäben das Unwesentliche des originalen Gedichts wieder. Das Wesentliche könne der Übersetzer nur mitteilen, wenn er selber dichtet.  

Das war auch Prinzip und Erfolgsgeheimnis der von ihm herausgegebenen Ossip-Mandelstam-Werkausgabe, die zwischen 1985 und 2000 in zehn Bänden bei Ammann in Zürich erschienen ist. Es war ein editorisches Abenteuer mit vielen Hindernissen und materiellen Entbehrungen. Aber schließlich bedeutete die Ausgabe die Entdeckung eines Kontinents der klassischen Moderne, der bis dahin nur in Umrissen und Fragmenten bekannt war. Besonders fruchtbar scheint sich die jahrzehntelange Beschäftigung mit Mandelstam auf Dutli selber ausgewirkt zu haben. Es gibt kein Werk von ihm, in dem sich nicht Spuren davon finden ließen.

Ort der Verleihung des Deutschen Sprachpreises am 24. September 2021: Wittenberg. Rechts die Türme der Stadtkirche, links der Schlosskirche sowie Dächer, Schornsteine und Antennen der Lutherstadt

In einem Essay des Bandes Nichts als Wunder verrät Dutli, von was er sich beim Dichten leiten lässt: „Laute lenken, Laute leiten, Laute denken.“ Er dichtet mit dem Ohr, und ist wie alle guten Lyriker verkappter Musiker. Wenn man Verse laut spricht – und sie klingen, dann können sie gelten. Gedichte sind Abkömmlinge des Lieds, sie müssen gesprochen, nicht bloß gelesen werden.

In dem zitierten Leitsatz Dutlis ist es wiederum kein Zufall, dass der Laterallaut L so dominant ist. In den romanischen Sprachen leitet er das Wort für „Sprache“ ein: lingua, langage, lengua‎ usw., und er kommt sogar im Namen des Dichters an prominenter Stelle vor. Zitat Dutli: Es ist ein „Fließlaut, der auf die Bewegung, den Strom der Poesie deutet“. L ist zweifellos sein liebster Lippenlustlaut. Seine Lieblingsdichterin des französischen 16. Jahrhunderts heißt – Laut und Luise lassen grüßen – Louize Labé aus Lyon.

Die Philologie oder die Liebe zur Sprache oder der Spieltrieb mit Sprache hat ihn auch zurück zu altfranzösischen und provenzalischen Texten des 13. Jahrhunderts geführt: So hat er die karnevalesken Gedichte aus der nordfranzösischen Stadt Arras, die Fatrasien, aus einer Handschrift sowie das Liebesbestiarium (2014) von Richard de Fournival erstmals übertragen und den Dichter Rutebeuf mit Winterpech & Sommerpech vorgestellt. Diese Editionen vermitteln dem deutschsprachigen Leser Einblicke in ein fremdes, anarchisches und zugleich verblüffend modern anmutendes Mittelalter.

Eigentlich müssten wir jetzt auch über seine Kultur- und Literaturgeschichte des Honigs (2012), der Olive (2013) und des Goldes (2020) sprechen. Aber wichtiger scheint mir ein Wort über seine Romane zu sein. Der in viele Sprachen, auch ins Russische übersetzte Roman Soutines letzte Fahrt (2013) handelt vom Leben des weißrussisch-jüdischen Malers Chaim Soutine, eines Zeitgenossen von Chagall, Modigliani und Picasso. Soutine hat mit kraftvollem Pinselstrich in leuchtenden Farben gemalt. Person und Werk haben in den letzten Jahren in Belarus eine Renaissance erlebt; sein Bild „Eva“ ist zum Zeichen des Protests gegen das Regime Lukaschenkas geworden.

Ralph Dutli am 24.9.2021 im Alten Rathaus von Wittenberg. Foto: C. Dutli-Polveche

In Dutlis halb fiktiver, halb dokumentarischer Geschichte reist Chaim Soutine am 6. August 1943, in einem Leichenwagen versteckt, nach Paris, um sich dort der dringend notwendigen Operation eines Magengeschwürs zu unterziehen. Doch der getarnte Krankentransport durch das von der deutschen Wehrmacht besetzte Frankreich wird immer wieder zu Umwegen genötigt und dauert folgenschwere Stunden zu lang. Der Kranke halluziniert in Fieber- und Morphiumträumen, verfängt sich in Erinnerungen an sein Leben. An einer Stelle sieht er sich wieder vor die Leinwand und an die Farbtöpfe gestellt. Dort heißt es – und man achte auf die Lautlichkeit von Dutlis Sprache:

„Dann steht er leise auf und steigt in seine Unterwelt der Heizungsrohre hinab.  Und er malt und malt wie im Rausch. Der Schmerz ist wieder da und die Farbe. Les couleurs sont des douleurs. Farben sind Schmerzen. Und er erinnert sich an das belauschte Gespräch in einem der Cafés am Montparnasse. Die Farben sind Narben und werden wieder zu Wunden, und noch immer reimen sich in seiner ersten Sprache farbn und schtarbn. Das Sterben war in den Farben längst vorweggenommen. Das sollte ihm reichen, und der Rest aus den Tuben.“

Der Schmerz und die Farbe, „Farben sind Narben.“ Schreibt hier ein Lyriker einen Roman? Die Frage ist falsch gestellt, wie wir gesehen haben. Die Gattungsgrenzen bedeuten Dutli nichts, erscheinen ihm als bloße Konventionen der Verlage, die ihre Bücher rubrizieren wollen.

Bei der Hochachtung für das Klangliche ist es nicht verwunderlich, dass der Ohrenmensch Dutli die Kunst des Vorlesens so gut beherrscht. Peter Hamm schilderte 2003 seinen Eindruck von einer Dutli-Veranstaltung mit den Worten:

„Da ‚rezitierte‘ nicht jemand Verse, sondern er verkörperte diese sozusagen; er wurde ihr zum Medium. Hätte sich plötzlich die Erde vor ihm aufgetan und uns, seine Zuhörer, verschluckt, ich weiß nicht, ob er es überhaupt wahrgenommen hätte, so entrückt erschien er mir – so entrückt und zugleich auf eine bestürzende Weise vollkommen präsent als Stimme. Wer immer Ralph Dutli einmal hat russische Verse vortragen hören, wird verstehen und mir nachsehen, warum ich hier ein wenig ins Schwärmen gerate.“  

Dutli ist eben auch ein Sprechkunst-Virtuose. Aber man darf das nicht als zusätzliches Talent verstehen, das er zu allem Übermaß auch noch mitbringt. Vielmehr fließt in seine Kunst des Belparlare wie in einem großen Strom zusammen, was die vielen Flüsse und Bäche der Liebe zur Sprache herangeschwemmt haben. Sein Wellenschlag lässt weitere Qualitäten der Sprache aufscheinen: Rhythmizität, Vokalität und Emotionalität. Dutlis Sprechen erinnert daran, dass Dichter früher auch Sänger hießen.

Es gibt einige Hörbücher von ihm, aber noch viel zu wenige. Eins heißt Mit dem Strohhalm trinkst du meine Seele, enthält Gedichte von Marina Zwetajewa und Anna Achmatowa und wurde von ihm und Katharina Thalbach eingelesen. Ich habe besonders viel aus seiner Erzählten russischen Literaturgeschichte gelernt, die vom Hessischen Rundfunk produziert wurde und vier CDs umfasst. „Gelernt“ ist vielleicht das falsche Wort. Seine Begeisterung übertrug sich einfach und weckte die große Lust, gleich mit dem Lesen all der vorgestellten Dichter anzufangen.

Die Henning-Kaufmann-Stiftung hat in ihrer Begründung für die Zuerkennung des Deutschen Sprachpreises diese Facette von Dutlis Werk ausdrücklich hervorgehoben. Denn dadurch unterscheidet er sich von vielen Autoren, dass er eine Sensibilität für die Performanz, die mündliche Verwendung der Sprache besitzt. Zu wenig Hörbücher …, habe ich gesagt? Man könnte auch sagen, dass Ralph Dutli nie etwas anderes verfasst hat. Alle seine Werke sind Hörbücher.

[Gekürzte Fassung der Laudatio vom 24.9.2021]


Diesen Artikel zitieren: Michael Knoche: Alles Hörbücher – Laudatio auf Ralph Dutli, der den Deutschen Sprachpreis der Henning-Kaufmann-Stiftung erhalten hat, in: Aus der Forschungs­bibliothek Krekelborn, 4. Oktober 2021, URL:https://biblio.hypotheses.org/2705. Aufgerufen 26. Oktober 2021


Michael Knoche

Michael Knoche war von 1991 bis 2016 Direktor der Herzogin Anna Amalia Bibliothek in Weimar. Letzte Buchveröffentlichung: Die Idee der Bibliothek und ihre Zukunft (Göttingen: Wallstein 2018). Persönliche Website: https://www.knoche-weimar.de/

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